Salzwassersommer von Sharon Dogar

salzHal und seine Familie verbringen jeden Sommer ihre Ferien in Cornwall. Dort genießen sie gemeinsam das Gefühl von Erholung und Freiheit – das Meeresrauschen, die stetige sanfte Brise und das Gefühl von warmem Sand unter den Füßen machen den Urlaub perfekt. Doch in diesem Jahr ist alles anders: Charley, Hals ältere Schwester, starb ein Jahr zuvor fast beim nächtlichen Surfen. Er war es, der sie am Morgen darauf bewusstlos fand. Seit dem liegt Charley im Koma und ist kaum mehr als sie selbst zu erkennen. Besonders zwischen Charley und Hal bestand schon immer eine starke Bindung. Trotz alledem macht sich die Familie auch im nächsten Sommer auf den Weg nach Cornwall und plötzlich kann sich Hal an immer mehr Ungewöhnliches aus dem vergangenen Jahr erinnern. Wer hat seine Schwester damals beim Surfen beobachtet? War es tatsächlich nur ein Unfall?

Salzwassersommer ist ein emotionales und tiefgründiges Buch. Wie ein Film läuft die Geschichte vor dem inneren Auge ab. Man sieht förmlich die Küste und wie sich die Wellen daran brechen, spürt den Sand unter den Füßen und meint einen leicht salzigen Geruch in der Luft zu vernehmen. Wenn man schon mal am Meer war, wird man sich sofort dorthin zurückversetzt fühlen.

Das Gefühl des Schmerzes und der Trauer der Familie ist greifbar für den Leser – es ist so real – nichts daran wirkt kitschig oder gar aufgesetzt. Besonders authentisch sind die unterschiedlichen Umgehensweisen der Familienmitglieder mit dieser tragischen Situation. Während die Mutter ständig den Tränen nahe ist, neigt der Vater schneller zu Wutausbrüchen. Hal hingegen zieht sich mehr in sich selbst zurück und ist abwechselnd sauer auf sich und dann wieder auf Charley. Zudem hat er das Gefühl, dass sich alles nur noch um Charley dreht und nicht mehr um ihn und seine jüngere Schwester Sara.

Sehr berührend sind die Abschnitte, in denen aus Charleys Sicht geschrieben wird. Denn obwohl sie im Koma liegt und von außen keine Regung zu erkennen ist, kann sie doch hören, wie an ihrem Bett erzählt wird und spürt wie alle weiterleben und nur sie in einer Art dunklem Schrank eingesperrt ist, aus dem sie einfach nicht herauskommt. Es muss grausam sein, alles mitzubekommen und sich doch nicht äußern zu können! Lediglich Hal scheint ihre innere Unruhe zu spüren. Er fühlt, dass er etwas Bestimmtes herausfinden muss – etwas, das ihm Charley mitteilen möchte. Hierdurch bekommt das Buch eine leicht mystische Komponente. Diese fügt sich aber so perfekt in die Geschichte ein, dass sie niemals unglaubhaft erscheint.

Als Leser muss man mit den Figuren mitfühlen. Speziell Hal und seine erste Liebe Jacky sind sympathisch. Sie haben ihre kleinen Macken und sind so echt – mal humorvoll, mal nachdenklich, kindlich und dann doch wieder sehr reif – dass man sie nur mögen kann. Diese Liebesgeschichte gibt Salzwassersommer die nötige ausgelassene und hoffnungsvolle Stimmung. Sharon Dogar holt den Leser hier langsam aus der bedrückenden und bedrohlichen Stimmung zurück und zeigt klar auf, dass das Leben weitergeht.

Der Autorin gelingt es mit Bravour, die Geschichte durch Rückblenden und Sichtweisenwechsel noch spannender zu machen. Anders als bei vielen anderen Büchern wird dadurch der Lesefluss nicht gestört. Jeder Abschnitt fügt sich perfekt an den nächsten, wie zwei Puzzlestücke, die zusammengehören. Das liegt nicht zuletzt an dem hervorragenden Sprachstil, der die Geschichte sanft dahin fließen lässt. Die Übersetzung ist ausnehmend gut gelungen.

Salzwassersommer ist so ein Buch, bei dem man nach dem Lesen lange Zeit nachdenkt. Was soll man als nächstes lesen, wenn man doch mit den Gedanken noch in diesem außergewöhnlichen Buch gefangen ist? Scheinbar kann kein anderes Buch dem Gefühl der vollkommenen Versunkenheit in dieser Geschichte gerecht werden.

Sharon Dogar: Salzwassersommer, Übersetzt von Petra Koop-Pawis, Taschenbuch, 353 Seiten, 6.95 €, Arena Verlag, ISBN 978-3401501413, Juni 2009

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